Blog van Geert Bierling: Antwerpen!

De Rotterdamse Orgeldagen staat dit jaar volledig in het teken van ‘Antwerpen!’. Waarom juist deze stad? Waarom heeft het festival gekozen voor de Vlaamse klanken van de zuiderburen? Geert Bierling, artistiek leider, vertelt in deze blog meer over de keuze.

Een ‘amusante’ kennismaking
Mijn eerste bezoek aan Antwerpen, toen ik een jaar of twintig was, maakte meteen een bijzondere indruk. Ik liep het centrum in en kwam in het Museum Vleeshuis terecht, waar een hele mooie collectie historische piano’s en klavecimbels te vinden was. Natuurlijk bleef het niet bij dat ene bezoek. Ik kwam er later veel vaker om bijvoorbeeld op bezoek te gaan bij een klavecimbelbouwer die instrumenten repareerde en maakte tijdens die tripjes kennis met de stad. Ik bezocht de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal, het Rubenshuis en diverse musea. België heeft naast Antwerpen nog meer mooie, historische steden. Ik kom ook graag in Brugge en Gent. Op een gegeven moment zit de Vlaamse cultuur in je systeem, in je geheugen. De indrukken die ik bij de zuiderburen heb opgedaan, die wil ik terug laten komen in de Rotterdamse Orgeldagen.

Van stripverhalen tot het Rotterdams Philharmonisch Orkest
Hoe krijgen we die Vlaamse cultuur in het festival? Tijdens de voorbereidingen heb ik simpelweg een blaadje gepakt en ben ik alle steekwoorden gaan opschrijven die me te binnen schoten wanneer ik dacht aan Antwerpen. Zo kwam ik uit bij stripverhalen, het beroemde drieluik van de gebroeders Van Eijck, schilderingen van Rubens, maar ook de Vlaamse musici uit het Rotterdams Philharmonisch Orkest. Ik ken hen al jaren en heb ze een ‘carte blanche’ gegeven voor een programma. Het resultaat is ‘De Vlaamse Bach’ in Museum Boijmans Van Beuningen. De mannen hebben een spannend programma samengesteld waarin Koen Plaetinck op marimba als ‘rode draad speler’ in het programma delen uitvoert van een cellosuite van Bach. Op de dag van het concert, zaterdag 12 oktober, vinden nog drie concerten plaats die een link hebben met onze zuiderburen. We hebben ze gebundeld onder de noemer ‘Het Vlaams Kwartet’.

Veel Vlaamse musici in Rotterdam
Ieder jaar zet de Rotterdamse Orgeldagen een andere stad in de schijnwerpers. Er komen dan altijd wel één of twee musici uit die regio naar Rotterdam voor het festival. Extra bijzonder is dat we dit jaar veel meer uit het thema halen; er zijn veel Vlaamse muzikanten aanwezig. Zo verzorgt organist Luc Ponet een bijzonder programma in de Laurenskerk in combinatie met poëzie, beeldende kunst en dans: ‘Bach’s Goldbergvariaties voor vijf spelers’. Het programma bestond al, maar hij heeft het speciaal voor de Orgeldagen herschreven. Het is de eerste keer dat die 30 variaties op drie orgels worden gespeeld! Samen met zijn Vlaamse collega’s komt hij regelmatig naar Rotterdam voor de voorbereidingen. We moeten nog veel doen, maar ik kan niet wachten tot het festival op maandag 7 oktober start!

Lees hier nog meer over het thema ‘Antwerpen!’


Geert Bierling (1956), artistiek leider van de Rotterdamse Orgeldagen, is ook organist, klavecimbel- en harmoniumspeler. Hij studeerde onder meer aan het Rotterdams Conservatorium (Codarts) en de Hogeschool voor Kunsten in Utrecht. Later was hij ook verbonden aan het Fontys Conservatorium in Tilburg als docent orgel en klavecimbel. In zijn geboortestad is hij aangesteld als stadsorganist en bespeelt de concertorgels in de Doelen en het stadhuis.